Muhlis Akarsu
1948 yılında Sivas’ın Kangal İlçesi’nin Minarekaya Köyü’nde doğdu. Daha ilkokuldayken saz çalıp söylemeye, şiir yazmaya ve muhabbetlere katılmaya başladı. Yörenin ozanlarını örnek aldı, Cemevlerinde Alevi – Bektaşi Kültürü’nü öğrendi. Ortaokula Malatya’da devam etti, ancak maddi imkansızlıklar nedeniyle ikinci sınıfta okuldan ayrıldı.

Gençlik yıllarında yaşadığı İstanbul’da sesinin güzelliği nedeniyle ilgi çeker. Bu yıllarda Mahsuni Şerif, Nesimi Çimen, Davut Sulari, Aşık Emrah gibi aşıklardan etkilendiği görülür. Tüm köyden kente göçen aşıklar gibi Muhlis Akarsu da 70’li yıllarda plak dünyasına girdi ve güzel sesiyle bir çıkış yakaladı. Pek tabii ki bir çok köyden kente göçen aşık gibi Akarsu da bir değişim yaşar.

Ancak, Hacı Bektaşı Veli, Yunus Emre, Karacaoğlan, Aşık Veysel gibi ustaların insani taraflarını kendisine rehber edinen Muhlis Akarsu, Alevi – Bektaşi geleneğinden de hiç kopmaz. Ayrıca Pir Sultan Abdal, Kul Himmet gibi ozanların deyişlerini de asıl çizgilerinden hiç çıkmadan icra eder.

1980’li yıllar Muhlis Akarsu’nun her yönüyle zirveye çıktığı yıllardır. Hem mesleği pekişmiştir, hem de artık ozanlardan etkilenme dönemi bitmiş ve kendi tarzını yaratma ve uygulama dönemi başlamıştır. Artık onun için acemilik yılları çok geride kalmış, etkilenme yılları da bitmiş, ustalık yılları başlamıştır.

Arif Sağ, Yavuz Top ve Musa Eroğlu ile birlikte Muhabbet Grubu’nu kurdu. Alevi Dedeleri’ninkullandığı kısa kollu bağlamayı ortaya çıkardı. Her yıl yapılan Hacı Bektaşi, Abdal Musa, Veki Baba ve Pir Sultan Abdal gibi etkinliklere katıldı. 80 ihtilalinden sonra eserlerinden dolayı üç yıl cezaevinde yattı.

Sanatının ilk yıllarında ünlü aşıkların eserlerini seslendiren Muhlis Akarsu, yaşamının son yıllarında eserleri başka sanatçılar tarafından söylenen bir usta haline geldi.

Akarsu 2 Temmuz 1993 günü Sivas Madımak Oteli’ndeki olaylardan sonra çıkarılan yangında hayatını kaybetti. 1972 yılında Muhibe Leyla Çiftlik ile evlenen Akarsu’nun, Pınar, Çınar ve Damla isimli üç kızı vardır.

Muhlis Akarsu, 100’ü aşkın kırkbeşlik plak, 4 uzunçalar, 20 kaset ve çok sayıda eser bırakmıştır.
Yıllar boyu sadece aşıklar ve türküseverler tarafından yaşatılan Muhlis Akarsu adı 2008 yılının ilk ayında uluslararası bir müzik hırsızlığı ile gündeme geldi.

Muhlis Akarsu’nun “Ya Dost Ya Dost” albümünde seslendirdiği sözleri Pir Sultan Abdal’a ait olan “Allah Allah Desem Gelsem” anonim türküsünün Portekiz asıllı Kanadalı şarkıcı Nelly Furtado tarafından çalındığı iddia edildi.

Amerikan Telis Hakları Ajansı’nın tespit ettiği hırsızlık müzik dünyasında bomba gibi patladı. Furtado’nun Loose adlı albümünde kullandığı “Wait For You” adlı parçanın Muhlis Akarsu’nun türküsü olduğu belirlendi.

Grammy ödülü sahibi de olan Kanadalı şarkıcı Nelly Furtado’nun sözkonusu Loose adlı albümü 8 milyon adet satmıştı.